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Belfort vuelve a Sao Paulo 15 años después de la hazaña

Casi quince años pasaron desde aquel UFC 17.5, denominado UFC Ultimate Brazil que se llevó a cabo en el Ginasio da Portuguesa de Sao Paulo el 16 de octubre de 1998.

El primer evento del UFC en tierras brasileñas contó con la presencia de 8,500 espectadores que alentaron a los locales: Pedro Rizzo, Wanderlei Silva, Vitor Belfort, entre otros. La gran revelación de la noche fue el joven Belfort que con 21 años de edad, vencía al vehemente Wanderlei Silva, un hombre popular por su ferocidad dentro de la jaula.

En el año 1998, el UFC atravesaba uno de sus momentos más difíciles. Las ventas de PPV (Pago por Evento) caían de forma estrepitosa y los proveedores de cable salían despavoridos cuando se les ofrecía el producto para transmitir en sus señales. El deporte era bastardeado por los políticos y demasiado violento para ser emitido por la señal de televisión. Años más tarde todo eso cambiaría producto de la regulación y el incansable trabajo de Dana White y los hermanos Fertitta.

El Gimnasio da Portuguesa fue un escenario improvisado que no poseía las facilidades de las Arenas de la actualidad: ¨Recuerdo perfectamente ese lugar. Parecía en decadencia, caído a pedazos. Era el primer estadio en el que había estado que parecía del tercer mundo. El yeso se caía. Era escalofriante¨ recordaba Frank Shamrock uno de los protagonistas de aquella noche.

La atracción principal de aquella velada fue el choque entre dos locales. Vitor Belfort, el joven que debutó en el UFC 12 con apenas 19 años y el luchador del IVC (International Vale Tudo Championship) una liga local reconocida por la escasez de reglas, donde los competidores no utilizaban guantes y los cabezazos, patadas al cráneo y golpes en la ingle eran moneda corriente. Silva era despiadado y su agresividad lo catapultó a la fama. Pero el joven Belfort llegaba con hambre de gloria luego de perder el combate eliminatorio por el título de los pesados del UFC frente a Randy Couture (su única derrota hasta ese momento).

En 1994, Vitor decidió seguir a su mentor, Carlson Gracie a los Estados Unidos en su proyecto de abrir una escuela de Gracie Jiu-Jitsu. Vitor, de 17 años, tomó a Carlson como un padre adoptivo y vivieron juntos en Los Angeles durante algunos años. Su destino estaba marcado y su obsesión era pelear en el UFC.

Entonces se dio el momento histórico: Vitor despachó a Wanderlei en 44 segundos del primer asalto con una sucesión de golpes que hizo retroceder a Silva de un extremo del octágono hacia el otro. Belfort era el ¨joven león¨ el hombre con ¨las manos más rápidas de la historia del UFC¨ según los propios comentaristas de aquel encuentro.

El ¨Phenom¨ tuvo altos y bajos en su carrera y aquella noche fue uno de sus picos más altos. Nunca volvió a pelear en Sao Paulo desde entonces. Quince años más tarde un Belfort curtido, buscará sorprender este sábado 19 a la afición paulista como lo hizo aquella noche del 16 de octubre.

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