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Gonzaga: En busca de la regularidad

El sábado 19 de enero puede ser un punto de inflexión en su carrera, ya que, en caso de obtener la victoria frente a Ben Rothwell, ésta sería su tercera al hilo, algo que no sucede desde el año 2007.

En la carrera profesional de Gabriel Napão Gonzaga podemos distinguir dos períodos bastante marcados. El primero, que va desde su debut en el UFC 56 hasta la derrota frente a Randy Couture por el título de los pesos completos en el UFC 74, y el segundo, que se extiende desde aquella derrota hasta la actualidad

Gabriel Gonzaga llegó al UFC exhibiendo un récord de 4-1, con todas las victorias finalizadas por sumisión. Para el público estadounidense, Gonzaga no era un apellido familiar. El brasileño siempre había competido en su país y la llegada al UFC representaba un salto cualitativo en el nivel de competencia. Su primer rival fue Kevin Jordan, un hombre que tuvo un paso fugaz en la franquicia. Gonzaga conectó de forma limpia en la quijada de Jordan con un golpe de superman, y lo dejó inconsciente en la lona con un par de golpes de martillo. Muchos comenzaron a presagiar grandes cosas para este pesado que además de someter, era capaz de noquear de un solo golpe. En su segundo compromiso en el UFC, enfrentó a un compatriota, Fabiano Scherner, otro eximio representante del jiu-jitsu, campeón mundial de la disciplina y seis veces campeón brasileño. Una vez más, Gonzaga fue dominante, llevándose por delante a un rival que no estaba a la altura de este desafío. Carmelo Marrero también fue víctima del tifón brasileño, esta vez la finalización llegó por la vía de la sumisión (llave de brazo) luego de golpear a ras de lona y generar la apertura para la palanca de brazo. Gonzaga estaba listo para el siguiente nivel y los directivos del UFC lo enfrentaron con Mirko Cro Cop el legendario luchador del Pride y de reciente adquisición. Napão le dio a Cro Cop un sorbo de su propia medicina al noquearlo con una patada alta a la cabeza, en lo que fue el mejor nocaut del año 2007.

Gonzaga vs RothwellGonzaga disputaría el título de los pesos completos el 25 de agosto de 2007 frente a Randy Couture, el ex semi completo que le arrebatara el título a Tim Sylvia. Couture montó una clínica de la utilización del clinch y el boxeo sucio, controlando y desgastando a Gonzaga durante tres asaltos hasta obtener la finalización por golpes. El brasileño nunca fue el mismo luchador desde aquella derrota y de allí en más su carrera fue una combinación de altos y bajos.

Gonzaga es un especialista en jiu-jitsu, aunque desde hace algunos años se ha empecinado en buscar el nocaut. En la ley del toma y daca todo puede suceder y un golpe en la división de los completos es suficiente para cambiar el destino de un combate. Eso fue lo que sucedió frente a Shane Carwin, Junior Dos Santos y Brendan Schaub sus últimas derrotas en el UFC.

Gonzaga debe volver a la estrategia que más resultados le ha dado: trabajar con las patadas bajas, derribar y utilizar el golpe a ras de lona. Ben Rothwell es un nombre importante para empezar una remontada.

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