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Peleadores del UFC: Siempre aprestos para la batalla

Este fin de semana tenemos dos eventos seguidos (UFC on FX Viernes 22, y UFC 147 el Sábado) y ambos han sufrido cambios inesperados. Las lesiones son moneda corriente en el deporte de las Artes Marciales Mixtas y representan una pesadilla para cualquier ¨matchmaker¨ de una franquicia. Los atletas del UFC deben estar siempre preparados, ya que un llamado de Dana White, puede cambiar sus destinos cuando menos lo esperan.  

Francisco ¨Cisco¨ Rivera, recibió el llamado del UFC para ocupar la vacante dejada por Edwin Figueroa (baja por lesión) a sólo dos semanas del UFC on FX 4 y luego de haber peleado por última vez el 15 de mayo. Como buen ¨guerrero¨ que es, Cisco no iba a dejar pasar la oportunidad de conseguir su segunda victoria al hilo en la organización:

¨Luego de la victoria frente a Soto volví rápidamente a los entrenamientos y me sentí muy bien. Seguía yendo al gimnasio para mantener mi estado físico. Cuando me llamaron para  pelear con Ken Stone ya no sentía dolores. Comencé con el sparring y a entrenar fuerte nuevamente¨ explicaba Rivera. 

A una semana del comienzo del UFC on FX 4, el UFC anunció un nuevo cambio en la cartelera. Ahora fue Cisco quien debió abandonar el evento por lesión. Su lugar será ocupado por Dustin Pague. Ken Stone cambió de oponente en tres oportunidades y su asistentes se han ganado el sueldo adaptando la estrategia a diversos oponentes.

Incoporarse a una cartelera en a pocos días de su inicio puede ser una ventaja para ciertos competidores: ¨Las peleas de poco aviso son mis favoritas. Es como un regalo de navidad, una sorpresa de navidad. El entranamiento es horrible. ¿Qué prefieres, esperar tres meses para navidad o esperar tres semanas para ella? Muchas veces menos es más¨ explicaba Dave ¨Pee-Wee¨ Herman, un hombre que no suele dudar a la hora de tomar las peleas en reemplazo.

Dustin Pague, tres rivales para una peleaOtro hombre dispuesto a pelear donde sea y cuando sea es, Donald ¨Cowboy¨ Cerrone. Este pupilo de Greg Jackson es uno de los competidores más activos del UFC, compitiendo en cinco oportunidades el año pasado (cuando el promedio para un peleador es de tres, quizá cuatro) y llegando como reemplazo en tres de ellas:

¨Joe Silva sabe que siempre estoy listo para salir. Ellos saben que si digo que estoy listo, es porque lo estoy y no habrá sorpresas. Me presento, doy el peso y brindo buenos espectáculos¨, decía Cerrone en alusión a su disposición para aceptar las peleas de poco aviso.

Charlie Brenneman, sabe lo que es catapultar su carrera a partir de un reemplazo de último momento. ¨The Spaniard¨ enfrentó a Rick Story con sólo un día de aviso ante la suspensión de Nate Marquardt y consiguió la victoria más importante de su carrera, superando ampliamente al favorito en las apuestas.

Recientemente, en el UFC 146, Jamie Varner, que regresó al UFC tras varios años de ausencia, no vaciló al tomar el combate frente a Edson Barboza, con apenas unas dos semanas de preparación. Todo parecía indicar que Varner sería una nueva víctima de un nocaut espectacular de Barboza, pero la victoria terminó siendo para el primero. Varner avanzó varios puestos en el ranking con esta victoria titánica. 

También Erik Perez llegó así al UFC, siendo llamado de relevo con poco más de dos semanas para cortar peso y pelear contra John Albert, y se levantó con la victoria en una polémica pelea.

Luchadores como los hermanos Miller, Charlie Brenneman, Donald Cerrone o Jamie Varner son el sueño de cualquier promoción. Verdaderos guerreros del octágono siempre dispuestos a suplir a los lesionados. Ellos son verdaderos tomadores de riesgo que no escogen a sus oponentes ni analizan los rankings a la hora de firmar un contrato.

El famoso general y estratega militar chino, Sun Tzu, decía que es importante conocer al enemigo aunque es más importante aún, conocerse a uno mismo. Una enseñanza que trasciende el ámbito militar y describe también la mentalidad de un ganador.

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