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Rory MacDonald, ¿GSP 2.0?

El canadiense Rory MacDonald se enfrentará con BJ Penn el próximo 8 de diciembre en una de las peleas principales del UFC on Fox 5 que se realizará en Seattle. MacDonald, de 23 años, buscará ante “El Prodigio” la mejor victoria de su carrera que lo siga acercando a la cima de la categoría de peso welter.

Desde que debutó dentro del octágono en enero del año 2010 en ningún momento pasó desapercibido. Un joven que comenzó siendo conocido por ser compañero de entrenamiento de Georges St. Pierre llegaba invicto a UFC y necesitaba de 4 minutos y 27 segundos para someter al experimentado Mike Guymon. Ante tal muestra de habilidad, el salto cualitativo en el nivel de sus rivales fue muy grande.

En la segunda presentación ya estaba frente al ex campeón de WEC Carlos Condit quien venía en alza luego de su triunfo ante Jake Ellenberger. El canadiense dominó a Condit y lo llevó al límite, límite que Carlos cruzó y lo venció por nocaut técnico a falta de 7 segundos en una pelea que, de ir a la decisión, podría haber sido para cualquiera.

Aprendió la lección y comenzó a ser más cauteloso en sus siguientes combates. Ya había aprendido a controlar su resistencia cardiovascular y a no quedarse sin energías luego del primer asalto. Así fue que venció por decisión unánime a Nate Díaz propinándole una verdadera paliza y una clase magistral de lucha. Luego pasaron Mike Pyle y Che Mills que, por diferentes estilos, eran un reto para el joven.

BJ Penn llegaría el 22 de septiembre, pero un enorme corte en la ceja mientras entrenaba dejó a Rory fuera de acción por un tiempo, acordándose la pelea para el próximo 8 de diciembre. Sin dudas, la noche más importante de su carrera. La exposición será asombrosa y su rival es un ex campeón que busca lo que alguna vez fue suyo ¿Algo más puede pedir?

“Estoy muy emocionado en poder entrar al octágono con una leyenda como Penn. Es alguien a quien yo admiraba cuando comencé en este deporte”, reconoce MacDonald que posee un record como profesional de 13 triunfos y un solo traspié.

La diferencia de edad, experiencia y minutos peleando es sencillamente asombrosa. Para contextualizar esto un dato es clave: La primera pelea de BJ fue cuando Rory tenía 11 años. Pero si uno habla en cuestión de estilos, el canadiense tiene todo para considerarse favorito.

Un sólido trabajo de piernas y jab para marcar la distancia larga que lo favorece, un poder explosivo de derribos que se hacen casi imposibles de detener para sus oponentes y una gran defensa de sumisiones. Si a eso le sumamos que cada vez administra mejor sus recursos físicos para, en caso de ser necesario, pelear durante 15 minutos, llegamos a la conclusión de que Penn tendrá un arduo trabajo por delante.

Uno de los choques generacionales más importantes de los últimos tiempos. BJ querrá demostrar que regresó para volver a ser campeón y Rory, por el contrario, buscará imponerse para dejar claro que en sus manos está el futuro de la categoría de peso welter. Algo que dependerá mucho de GSP ya que en varias ocasiones los dos canadienses dejaron claro que no se enfrentarían.

Las fichas están sobre la mesa, queda únicamente esperar y ver quién sale como ganador. La lucha contra el Jiu Jitsu, la juventud frente a la experiencia, en resumen, Rory MacDonald vs. BJ Penn.

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