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Sabor cubano en el UFC on FOX 7

Cuba tendrá dos representantes en la función del Sábado 20 de Abril en la ciudad de San José, California.

Masvidal en uno de sus combates en StrikeforceLa fiesta del UFC en este mes no se detiene y el 20 de abril, en San José, California, tenemos el evento UFC on FOX 7, en el cual la pelea principal es por el título ligero entre el campeón, Benson Henderson, y el retador, Gilbert Meléndez, quien viene de ser el último titular de las 155 libras enStrikeforce. Una batalla soñada entre los dos mejores de ese peso, en una cartelera, que viene cargada de combates, 13 en total.

Dentro de esas 13 peleas, estarán en acción dos de los nuestros, los cubanos
Jorge Masvidal (23-7) y Yoel Romero (4-1). Dos que han llegado al UFC por caminos diferentes, que se encuentran en distintos momentos en su carrera, pero, sobre todo, que quieren brillar en este deporte y el próximo desafío es el 20 de abril.

Masvidal se enfrenta a Tim Means (18-3-1) en su primera pelea en el UFC, tras venir de Strikeforce, donde fue de los mejores ligeros y hasta tuvo la oportunidad de retar al campeón Meléndez, con quien perdió por decisión unánime. Su punto fuerte son sus manos, las cuales le han dado muchos triunfos en su carrera. De hecho, en Strikeforce, sólo cayó con Meléndez en las seis peleas que efectuó. Pero para ser exitoso, pienso que tiene que mejorar su pelea en la lona.

Para él, mantenerse entre los mejores de esta división tiene que ganar y empezar a hacerlo contra los mejores. Algo bien duro para cualquiera en esta división donde están Henderson, Meléndez, Anthony Pettis (que acaba de bajar de peso y retará a José Aldo por la corona pluma), Nate Díaz, Gray Maynard, Jim Miller, Donald Cerrone, entre otros. Simplemente, Masvidal tiene que salir triunfador para empezar a pensar en entrar en el ranking de los diez mejores de la división. Salir triunfador para establecerse en la división debe ser su fórmula. Nada de secretos aquí.

Otro de los caribeños en acción es el peso mediano Yoel Romero, quien llegó a las Artes Marciales Mixtas (MMA por sus siglas en inglés) en el 2009, aunque tiene una gran experiencia en lucha libre olímpica, pues fue campeón mundial en 1999, obtuvo tres medallas más en los campeonatos del 2001, 2002 y 2005 y en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 quedó en segundo lugar.

Sobre su camino a las MMA, podemos decir que es similar al de Héctor Lombard (que llegó del judo). Sin el éxito de Héctor ya en este deporte, pero con mejores resultados en el deporte amateur. Es decir, un gran pedigrí deportivo antes de dar el salto a las MMA. Sin dudas, su punto fuerte es la pelea en la lona, como buen luchador, pero ojo a sus manos, que le han dado los cuatro triunfos que tiene, todos por nocaut.

Romero, como Masvidal, viene de pasar por Strikeforce, donde efectuó una pelea en el 2011, la cual perdió por nocaut en el segundo asalto con el brasileño Rafael Cavalcante. Ahora su cita es contra Clifford Starks (8-1) y pienso que el caribeño necesita vencer para mantenerse su lugar en UFC. Así de simple. Esa es la nueva realidad en la organización, con tantos peleadores de gran nivel hay que ganar para seguir en el roster.

Ya para finalizar, no nos asombremos si empezamos a ver más peleadores de Cuba dando el salto y probando en el UFC, sobre todo después de haber visto el imponente crecimiento de las MMA en los últimos años, su popularidad y todas las posibilidades que ahora están disponibles para los que se destacan. Pronto podríamos seguir viendo más cubanos, como ha ocurrido en las Grandes Ligas, boxeo y en otros deportes profesionales por todo el mundo.

Así que afinen los ojos y oídos, que parece los nativos de la isla mayor de las Antillas estarán llegando con su ritmo a este deporte que tanto nos apasiona. Un ejemplo de esto es el UFC on FOX 7 el 20 de abril. Ahí estarán peleando dos, Jorge Masvidal y Yoel Romero (de este último podremos ver la pelea por Facebook)

Entonces, ¿estamos listos para el son cubano en las MMA? Yo ya empecé a bailar.

Ahí nos vemos.

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sábado, septiembre 20
TBD
MEX
Tokyo, Japan

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