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UFC on Fox 7: Choque de campeones, Henderson vs Melendez

Gilbert Melendez, ex campeón de peso ligero de Strikeforce, hará su debut en el UFC el próximo 20 de abril frente al campeón de las 155lbs, Benson Henderson, con el cinturón de la categoría en juego.

Melendez llega a Henderson sin escalas previas dado su status como uno de los mejores ligeros del planeta. El combate adquiere un tinte personal ya que “El Niño” es miembro del Cesar Gracie Fight Team, al igual que su amigo y compañero Nate Díaz, hombre que fuera derrotado por Henderson en su segunda defensa exitosa.

Luego de tanta incertidumbre, parece mentira que Gilbert Melendez haya sido finalmente fichado por el UFC. El mexicano-americano ha estado en la mira de Dana White desde hace varios años.  Para quienes no conocen su trayectoria, solo basta recordar algunos nombres que han intentado desafiar su reinado Infructuosamente en Strikeforce: Josh Thomson, Shinya Aoki, Tatsuya Kawajiri, Jorge Masvidal, Mitsuhiro Ishida, Rodrigo Damm. Melendez se ha ganado un nombre en Japón, desafiando a los mejores representantes de su categoría. Su récord habla por sí solo, 21 combates ganados y 2 caídas:

“He peleado contra el campeón de Dream y Shooto. He enfrentado a muchos campeones bajo diversas reglas. Esta es una oportunidad para mí. Definitivamente, estoy preparado. Por mucho tiempo he tratado de demostrar que soy el número 1, y esta es mi oportunidad. Voy a tomarla” explica El Niño.

El campeón de las 155lbs, Benson Henderson, irá por su tercera defensa, una marca que lo convertiría en un campeón establecido. Benson se ha ofrecido para subir de categoría y enfrentar a Georges St-Pierre en un supercombate, aunque dicho ofrecimiento haya sido desestimado horas más tarde por el propio Dana White. Dana asegura que Benson aún tiene varios contendientes en su división y hasta es una posibilidad que José Aldo decida subir a las 155lbs. Si bien el abanico de probables rivales es amplio, Henderson se mantiene enfocado en su próxima defensa:

“Nunca miraría más allá que Gilbert. Puede que no tenga el nombre más grande en este deporte y puede que haya combates más importantes, pero yo sé que tan duro es Gil. Él es el campeón de Strikeforce y ha sido rankeado de forma consistente en el top 2 o 3 del mundo” señala Henderson en alusión a su rival.

Benson Henderson tiene el “paquete completo” y es capaz de hacerlo todo dentro del octágono. Sus patadas son impredecibles y con buena dosis de poder. Su wrestling defensivo es impecable, demostrando gran balance a la hora de neutralizar los derribos.  Su estructura y potencia en el tren inferior le otorga mayor explosividad en los derribos que suele combinar de forma armoniosa con el striking. Melendez es uno de los mejores boxeadores de su división y su precisión no deja de asombrar.  Sus golpes llegan rectos y su excelente juego de pies hace que siempre esté bien ubicado para lanzar una contra sorpresiva. El Niño tiene la velocidad pero su rival cuenta una capacidad atlética privilegiada. Henderson es el favorito, pero en las MMA (Artes Marciales Mixtas por sus siglas en inglés) nada está dicho hasta que el brazo de uno de los dos atletas sea elevado. 

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