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El equipo Alpha Male por el título y la revancha

Chad Mendes y Joseph Benavidez buscarán la posibilidad de acercarse al cinturón de la división de peso pluma y mosca respectivamente cuando se enfrenten con Darren Elkins y Darren Uyenoyama el próximo sábado 20 de abril en los cartelera preliminar del UFC on FOX 7 que se realizará en el HP Pavilion de San José, California.

BenavidezAmbos peleadores del equipo Alpha Male, entre los que también se destacan Urijah Faber y TJ Dillashaw, ya han tenido la oportunidad de pelear por los cinturones de sus categorías, pero ahora están buscando una nueva seguidilla de triunfos que los deposite de cara a ese campeonato que tanto anhelan nuevamente.

Mendes, de 27 años, posee un record de 13 victorias y apenas una derrota. Justamente esa derrota fue en Río de Janeiro, en la pelea estelar del UFC 142 frente al local José Aldo. Un rodillazo perfecto del campeón desparramó al retador por el suelo y le dio la victoria. ¿Por qué se habló tanto de una revancha? Porque segundos antes del impacto, el brasileño se había tomado de las rejas del octágono para evitar ser derribado y por eso logró mantener las acciones de pie.

Tras esa caída, consiguió dos nocauts en la primera vuelta en sus siguientes presentaciones ante Cody McKenzie y Yaotzin Meza que le valieron la posibilidad de tener una pelea acordada frente a Manny Gamburyan. Una lesión hizo que el armenio se bajara de la pelea y que se postergara la fecha de la reaparición de Mendes para el 20 de abril, pero el rival sería Clay Guida. ¿Qué pasó con Guida? Un nuevo problema físico y quien ahora aceptó esta oportunidad es Darren Elkins que se mantiene invicto desde que bajó a las 145 libras con 5 victorias en igual cantidad de presentaciones.

Por su parte Joseph Benavidez (17-3) ya ha tenido el éxito casi asegurado en dos categorías. Primero fue en la división gallo de WEC cuando llevó al máximo a Dominick Cruz para perder por decisión dividida luego de 5 asaltos. Siguió peleando en esa división pero, con dos derrotas ante Cruz y con Faber rodeando el título, sus posibilidades eran pocas, por lo que decidió bajar a peso mosca.

MendesEn las 125 libras, ganó la semifinal del torneo para coronar al primer campeón noqueando brutalmente a Yasuhiro Urushitani, pero en el UFC 152 cuando recibió la posibilidad de hacerse con el cinturón, cayó por decisión dividida ante Demetrious Johnson en una pelea extremadamente cerrada que pudo ir para cualquiera de los dos. Tras ello se repuso con una sólida victoria frente a Ian McCall y quiere conseguir la segunda seguida ante el japonés Darren Uyenoyama quien está invicto dentro del octágono con dos victorias en igual cantidad de presentaciones.

Todos conocemos el estilo del equipo Alpha Male, peleadores que son extraordinarios en lucha y que tiene una facilidad asombrosa para evitar ser derribados e ir en busca de guillotinas para finalizar a su oponente. El ritmo que imponen en cada uno de sus combates es verdaderamente difícil de sostener si sus rivales no se encuentran en su mejor condición física y también son peligrosos intercambiando golpes.

Lo único que le falta para coronar a la gran vitrina de retadores al título que tiene, es un cinturón y que esa vitrina pase a ser de campeones. Con una victoria el próximo sábado 20 de abril, Chad Mendes y Joseph Benavidez quedarán más cerca de un cinturón que ya se les negó una vez, pero que intentarán obtenerlo en una posible revancha.

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