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Henderson y Machida a un paso del combate titular

El 23 de febrero surgirá el próximo retador al cetro de las 205lbs en manos del talentoso Jon ¨Bones¨ Jones. en UFC 157 entre Mchida y Henderson.

Hay un dicho popular que dice: ¨El tren pasa sólo una vez¨ en referencia a las oportunidades perdidas. Esta frase pierde sustento en el caso de Dan Henderson y Lyoto Machida, dos hombres quienes, por diversas razones, han dejado pasar sendas chances titulares y hoy tienen nuevamente la oportunidad de demostrar son dignos de ese premio.

Para refrescar un poco la memoria de nuestros lectores, Dan Henderson fue quien dio inicio al descalabro que tuvo como producto final la cancelación del UFC 151. La lesión de Henderson obligó a reestructurar la cartelera a pocas semanas del evento. Dana White, presidente del UFC, recurrió a Lyoto Machida como posible sustitución, pero el brasileño declinó aquel combate aduciendo escaso tiempo de preparación para un rival de tanta jerarquía como Jones, a quien ya había enfrentado en el UFC 140.

Sonrisas de ambos durante los entrenamientos en AnaheimSeis meses después, aquel episodio parece haber quedado en el olvido. Machida y Henderson son dos veteranos de este deporte y bien saben que ésta puede ser la última ocasión de arrimarse a la disputa de un título. Sus lugares como contendientes número uno y dos al título de las 205lbs no admiten discusión alguna. El sueco Alexander Gustafsson puedo poner en jaque aquel ordenamiento con una victoria convincente sobre Gegard Mousasi, una de las incorporaciones más interesantes de los últimos años.  Los brasileños Glover Teixeira y Antonio Rogerio Nogueira se encuentran un escalón por debajo de los anteriormente mencionados pero también aspiran al oro.

Este será un gran combate en lo que a estilos se refiere. Lyoto Machida es conocido por su striking poco ortodoxo y sus desplazamientos elusivos. Su stance tradicional de karate, perfilado hacia su oponente, difiere del mayormente utilizado en las Artes Marciales Mixtas (MMA por sus siglas en inglés) con el torso apuntando hacia el contrario. Al estar perfilado y no de frente a su oponente, expone solamente una parte de su cuerpo y hace más dificultoso cualquier intento de derribo. Machida es un excelente luchador desde el punto de vista defensivo y mantiene su cabeza siempre hacia atrás, algo que hace aún más difícil conectar con algún golpe al rostro. Lo más impresionante del brasileño es su capacidad para contraatacar, economizando en movimientos y utilizando su pierna delantera como pivote y haciéndose a un costado con su pierna trasera. Sus ataques llegan en ángulo recto y de forma inesperada, casi siempre cuando el rival presiona hacia adelante. Henderson es un competidor que no se rinde ante la adversidad y sumamente difícil de doblegar. El norteamericano posee una quijada de granito y nunca ha sido noqueado en su carrera. Machida tratará de ser el primero en vulnerar el mentón del ex campeón del Pride y de Strikeforce: ¨No me preocupa el hecho que Dan Henderson no haya sido noqueado jamás¨ señaló Machida ante la prensa.

Henderson cuenta con la capacidad para acabar el combate con su ya conocida H-Bomb y buscará conectar aquella mano cuando encuentre algún resquicio. Este miembro fundador del Team Quest no suele atacar con low kicks, pero el stance de Machida invita a utilizar aquel ataque, como lo hizo con éxito Mauricio ¨Shogun¨ Rua. Machida es el luchador más versátil. Henderson depende demasiado de lo que pueda hacer con su mano derecha y su acondicionamiento físico es un interrogante. Dicho esto, el veterano se muestra optimista de cara a este encuentro: ¨Espero noquearlo rápidamente. Si no lo consigo, trataré de controlarlo y lastimarlo durante tres asaltos¨ expresó Henderson en rueda de prensa.

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