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Urijah Faber vs. Iván Menjivar 2, 7 años después

El estadounidense Urijah Faber se enfrentará con el salvadoreño Iván Menjivar el próximo sábado 23 de febrero en uno de los combates más importantes que tendrá el UFC 157 Rousey vs. Carmouche que se realizará en Anaheim, California. 

Estos dos pesos gallos ya tienen historia entre sí cuando Faber consiguió un triunfo por descalificación en el año 2006.

Faber es, para muchos, el peleador más importante de las categorías pequeñas. Habiendo sido campeón de peso pluma de WEC durante varios años, Urijah tomó notoriedad en las 145 libras. Con el correr de las defensas su estilo se hacía cada vez más espectacular y parecía imparable, hasta que aparecieron Mike Brown y José Aldo para detener su envión ganador y hacerlo bajar de categoría. Ya en los pesos gallos derrotó a Takeya Mizugaki y a Eddie Wineland para obtener la posibilidad por el cinturón de UFC.

En una pelea realmente muy cerrada cayó por decisión ante Dominick Cruz pero tras vencer a Brian Bowles recibió la oportunidad por el título nuevamente. Los problemas que todos conocemos en la rodilla de Cruz hicieron que el campeón se baje del enfrentamiento y que Faber tenga que enfrentarse con Renan Barao con apenas algunas semanas de preparación específica y fue dominado durante 5 asaltos.

Conociendo la lesión de Dominick, Urijah no supo quién sería su rival hasta enterarse en vivo frente a las cámaras de The Ultimate Fighter Live. ¿Cuál era el otro nombre que se manejaba como posible rival? El mismo que tendrá el próximo fin de semana: Iván Menjivar.

El salvadoreño nacionalizado canadiense fue el primer rival como profesional de Georges St. Pierre. Aunque parezca imposible, Menjivar peleaba como peso welter. Con el correr del tiempo encontró su verdadera división en las 135 libras y ha librado grandes batallas que lo dejaron muy cerca de oportunidades importantes. Con tres victorias consecutivas dentro del octágono ante Charlie Valencia, Nick Pace y John Albert su nombre comenzó a sonar entre los posibles candidatos al cinturón.

Pero el envión ganador se detuvo cuando no supo resolver los problemas que le planteó Mike Easton en el UFC 148 quien lo venció por decisión unánime. Tras ello llegó su última presentación con victoria ante Azamat Gashimov y ahora vuelve a encontrarse con una pelea importante.

En el plano del intercambio de golpes, los puños de Faber parecerían más fuertes, pero a la vez las buenas combinaciones de patadas de Menjivar equiparan las posibilidades. La lucha y las guillotinas son el fuerte de Urijah, pero con la espalda en el suelo hay que tener mucho cuidado ante los intentos del salvadoreño. ¿Velocidad y resistencia física? No será un problema para ninguno de los dos.

¿Cuán cerca quedará el ganador de disputar el cinturón de peso gallo de UFC? Teniendo en cuenta la futura unificación del título, quien gane el próximo sábado entre Urijah Faber e Iván Menjivar debería esperar y, al menos, conseguir algún triunfo más. Pero depende mucho de quién salga con su brazo en alto porque, por ejemplo, Faber no se ha enfrentado con Brad Pickett ni Mike Easton y su próximo rival podría ser el ganador de ese combate, pero Menjivar ha sido derrotado por ambos entonces sería interesante poder verlo contra alguien como Eddie Wineland con quien nunca ha compartido el octágono.

Todo es cuestión de tiempo, primero habrá que ver quién es el ganador ¿Faber o Menjivar? ¿Menjivar o Faber? ¡Hagan sus apuestas!

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