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Evans vs. Minotoro, la vuelta de dos grandes

El ex campeón de peso semicompleto de UFC Rashad Evans regresará al octágono frente al brasileño Antonio Rogerio Minotoro Nogueira en uno de los combates más importantes del UFC 156 que se realizará mañana sábado 2 de febrero y que tendrá como pelea estelar la disputa del cinturón de peso pluma entre José Aldo y Frankie Edgar.

Dos de los peleadores más representativos de los últimos tiempos de las 205 libras se enfrentarán para quedar cerca de una oportunidad titular en el futuro. Evans, quien ya sabe lo que es poseer el cinturón, viene de perder luego de 5 asaltos ante Jon Jones en una pelea en la que se vio claramente superado. Por su parte Nogueira sufrió un 2012 plagado de lesiones que lo mantuvieron al margen y su última presentación data del UFC 140 cuando venció a Tito Ortiz en el primer asalto.

Desde los estilos, ambos competidores son completamente opuestos. Rashad posee un tremendo poder de nocaut de un solo golpe y un nivel de lucha privilegiado que le permite elegir cuándo llevar el combate al suelo. Mientras que Minotoro es más técnico en el aspecto del boxeo, pero necesita más golpes para concretar un triunfo y, cuando va al suelo, se siente muy cómodo desde su guardia buscando finalizar a su oponente.

“Él es un muy buen boxeador y un gran contragolpeador. Pero yo soy más rápido y también creo que luzco un poco mejor aunque mucho no importe. No tengo dudas de que boxeando es uno de los mejores de la categoría y hay que tener cuidado de ir al suelo con él porque puede encontrar sumisiones”, relata el ganador de la segunda temporada de The Ultimate Fighter quien tiene un record de 22 triunfos, 2 derrotas y un empate.

“Estudié muchas de sus peleas. Llega a pelear muy pesado y es muy completo. Tiene buenos derribos, es bueno boxeando y su mano derecha es peligrosa. Será un gran reto para mí y estos retos son los que me hacen esforzarme aún más. Estuve mucho tiempo sin ir al gimnasio en el 2012 por las lesiones en mi rodilla y ahora quiero recuperar esos meses perdidos lo más rápido posible”, dice el brasileño que posee 20 victorias y 5 reveses como profesional.

Desde la experiencia de ambos dentro del octágono uno se pregunta qué pasará al ser estilos tan opuestos y, viendo lo que hicieron anteriormente, la respuesta parece sencilla. Cuando se ha enfrentado con buenos golpeadores como Quinton Jackson y Thiago Silva, Rashad buscó el derribo e intentó controlar la pelea en el suelo.

Y eso es lo que más debe preocupar a Nogueira quien cuando peleó contra dos de los mejores luchadores de la categoría como Ryan Bader y Phil Davis fue derribado y no pudo encontrar ninguna sumisión. Es más, hasta Jason Brilz lo llevó a un extremo en el que muchos consideraron que la decisión a favor del brasileño había sido injusta.

Entonces el interrogante que se plantea es el siguiente ¿Buscará Rashad intercambiar de pie con Minotoro o preferirá llevar el combate al suelo y no darle oportunidades al brasileño? ¿Podrá Nogueira neutralizar los derribos de Evans y dominarlo con sus excelentes contraataques? Quedan pocos días, el 2 de febrero se develarán estas incógnitas y muchas más.

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