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¿La redención japonesa?

Mucho se habló en los últimos años del declive de los peleadores japoneses en las artes marciales mixtas. El próximo sábado, en UFC 144, tendrán la posibilidad de redimirse ante su público y demostrar que aún pueden hacer mucho en este deporte. Yoshihiro Akiyama, Yushin Okami, Hatsu Hioki, Takanori Gomi, Eiji Mitsuoka, Norifumi Yamamoto, Riki Fukuda, Takeya Mizugaki e Issei Tamura, serán los encargados de poner a su país en lo más alto nuevamente.

Desde la desaparición de Pride allí por el año 2006, la cantera de espectaculares peleadores nipones pareció quedar un poco de lado. Pero son varios los nombres que salieron de aquella empresa y muchos todavía intentan sobrevivir dentro del octágono que viajará nuevamente a Japón el 25 de febrero.

Yoshihiro Akiyama hará su debut en la categoría welter frente a Jake Shields. En un complicado combate, el peleador oriental buscará reponerse luego de acumular tres derrotas consecutivas. Algo similar le sucede al grappler norteamericano que viene de caer en sus últimos dos enfrentamientos.

En la división de peso medio, el último retador al título que posee Anderson Silva, Yushin Okami, regresará a la acción frente a Tim Boetsch. El gran nivel de lucha de ambos hace que la clave de la pelea pase por el intercambio de golpes, donde el boxeo del local parece ser más técnico, aunque nunca se puede descartar la pegada de su oponente.

Pasando a la categoría pluma, Hatsu Hioki buscará seguir con su racha de victorias cuando se enfrente con el siempre complicado Bart Palaszewski. Se espera mucho de este combate ya que el ganador posiblemente quede a un paso de la oportunidad por el cinturón que está en poder de José Aldo.

En las 155 libras dos experimentados peleadores orientales se enfrentarán con un único objetivo en mente: la victoria. Takanori Gomi, que viene de perder ante Nate Díaz, intentará reponerse y demostrar su fuerza de nocaut, cuando se enfrente con el debutante en UFC Eiji Mitsuoka, quien reemplaza al lesionado australiano George Sotiropoulos.

En los gallos, Norifumi “Kid” Yamamoto buscará retomar esa agresividad que lo llevó a ser el peleador más temido de la categoría cuando se enfrente con el inglés Vaughan Lee, en un combate que promete acción de principio a fin dadas las características de ambos.

En la categoría de los medianos, Riki Fukuda estará al acecho de su primer triunfo dentro del octágono cuando se enfrente con el ex campeón de peso semipesado de WEC, Steve Cantwell, quien perdió sus últimos cuatro combates por decisión. Dos golpeadores que buscan siempre finalizar con su oponente y que necesitan imperiosamente salir con su brazo en alto, promesa de buen enfrentamiento.

Retomando la división gallo, el siempre entretenido y técnico Takeya Mizugaki buscará el triunfo frente a su gente contra el complicado Chris Cariaso. Rara vez se ha visto a uno de estos dos competidores dando un combate deslucido por lo que estamos en presencia de una pelea imperdible para cualquier fanático.

Por último, en la categoría pluma, Issei Tamura reemplazará Leonard García y se enfrentará con el chino Tiequan Zhang.

El octágono aterriza nuevamente en tierras japonesas y muchas estrellas locales se presentarán frente a sus fanáticos ¿Será el día de la reivindicación japonesa?

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